Учёные обнаружили, что индийские муравьи меняют размеры мозга и яичников в борьбе за пост королевы

Такие способности к трансформации были ранее неизвестны науке.

Индийские прыгающие муравьи могут не только превращаться в псевдо-королев с огромными яичниками и маленьким мозгом, но и возвращаться к исходному состоянию при надобности. Об этом сообщает NYT со ссылкой на американских биологов.

Колонии индийских прыгающих муравьёв практически вечны — их королевы сменяют друг друга в процессе конкурентной борьбы Фото Мартина Дорна

Читать дальше  » 

Живые светильники: ученые разрабатывают технологию «зарядки» растений

В последние годы активно развивается интересное направление науки — нанобионика, которая занимается внедрением в растения специальных веществ, чтобы они обзавелись новыми функциями. Причём порой они оказываются настолько невероятными, что даже не вериться в их реальность. Например, далеко не каждому пришло бы в голову наделись растения способностью излучать свет. А сегодня эта задумка уже успешно реализовывается учёными, которые научились «заряжать» целый ряд представителей флоры, чтобы в итоге из них получились полноценные живые светильники.


Читать дальше  » 

Почему корабельные черви — одни из самых загадочных животных в мире?

Корабельные черви — это небольшие моллюски, которые каждый год наносят вред на несколько миллиардов долларов. Из-за своего ненасытного аппетита, на протяжении многих веков они едят древесину и становятся причиной разрушения кораблей и причалов. Жалобы на них можно найти в древнегреческих документах, а также в записях Христофора Колумба.

На нашей планете существует довольно много живых существ, которые питаются древесиной. В пример можно привести термитов. Однако, если ученым уже известно, каким именно образом термиты переваривают древесину, по отношению к корабельным червям этот вопрос остается открытым. В рамках данной статьи мы выясним, что интересного ученые знают об этих загадочных существах и какие теории они строят вокруг их пищеварительной системы.

Корабельные черви способны уничтожить плавательные средства в течение нескольких месяцев


Читать дальше  » 

Неожиданные факты о человеческом теле

Тело человека — одно из самых совершенных и удивительных созданий природы. Мы пользуемся им каждый день и даже не подозреваем о некоторых его неожиданных и невероятных свойствах.

24 неожиданных факта о человеческом теле

Читать дальше  » 

9 увлекательных фактов о моче

9 увлекательных фактов о моче

Возможно, вы этого не осознаёте, но моча – это жидкое золото вашего тела, обладающее множеством удивительных свойств и применений. Дэвид Боуи, как сообщается, хранил свою мочу в холодильнике. Солдаты Первой мировой войны в Ипре привязывали пропитанные мочой носки к лицам в качестве защиты от химического оружия. Эта дурно пахнущая, водянистая и богатая мочевиной жидкость имеет различные оттенки жёлтого (в зависимости от количества потребляемой воды), а иногда зелёного или оранжевого (в зависимости от лекарств, которые вы принимаете). Далее вы найдёте девять способов, которыми моча внесла свой вклад в развитие человечества.


Читать дальше  » 

Геном некоторых вирусов отличается от всего живого на Земле

Вирусы, которые заражают бактерии – их уместно называть бактериофагами – и их жертвы воюют уже целую вечность; каждая сторона разрабатывает более дьявольскую тактику заражения или уничтожения друг друга. В конце концов, некоторые бактериофаги вывели эту гонку вооружений на новый уровень, изменив способ кодирования собственной ДНК. По крайней мере, так думают ученые: как показали результаты сразу трех научных исследований, существует целая армия бактериофагов с нестандартной ДНК, которую исследователи называют Z-геномом.

В ходе работы молекулярным биологам удалось показать, что использование Z фагами тех вирусов, которые заражают бактерии, более распространено, чем считалось ранее. Они также описали пути, с помощью которых альтернативный нуклеотид производится и включается в геномы фагов. Но что означают полученные выводы? Совместим ли Z-геном с обычными клеточными механизмами, такими как наш? И можно ли использовать его так же, как начинает использоваться искусственная ДНК?

В мире микробных войн иногда приходится менять саму структуру того, кто вы есть.


Читать дальше  » 

О чем говорят странные сны?

Как-то раз я собралась в гости к своей подруге в Лос-Анджелес. Села на самолет, смотрела в окошко, как вдруг поняла, что сижу в домашних тапочках и вещей у меня с собой вообще никаких. Подобные сны, наверняка снились каждому. В них вы, например, идете в магазин, берете бутылку молока а на кассе расплачиваетесь уже за вяленую рыбу. Или готовитесь к завтрашнему экзамену по математике, хотя уже давно закончили школу и по профессии не учитель.

Сны действительно могут быть поразительно странными, а представители научного сообщества по-прежнему не могут точно сказать почему. Новая гипотеза, однако, проливает свет на некоторые тайны сновидений. Как пишет ведущий автор нового исследования, нейробиолог Эрик Хоэл из Университета Тафтса, сны привносят некоторые случайные странности в наше скучное существование и дают нам больше возможностей справляться с неожиданностями. Хоэл, будучи вдохновленным пониманием того, как обучаются нейронные сети, предложил альтернативную теорию сновидений: гипотезу о перенасыщенном мозге.

Согласно новой теории сновидений, странные сны приучают нас к неожиданностям.


Читать дальше  » 

Вымершие 270 миллионов лет назад организмы найдены живыми

У берегов Японии обнаружены формы жизни, которые считались вымершими 270 миллионов лет назад. Речь идет о морских лилиях и шестилучевых кораллах, которые с очень давних времен имеют максимально тесные взаимоотношения. Пользу от этих отношений в основном получают кораллы — они крепятся к лилиям и получают доступ к большему количеству пищи. До сих пор ученым удавалось найти только окаменелые останки этих созданий, из-за чего они считались вымершими до появления динозавров.

Удивителен тот факт, что они оставались ненайденными на протяжении почти всей истории человечества. Возможно, кто-то их и встречал, но просто не знал, с какими загадочными существами имеет дело. Это действительно важное открытие для ученых, поэтому давайте разбираться в подробностях. Начнем с того, кем именно являются упомянутые морские лилии и шестилучевые кораллы. В школьных учебниках им вряд ли выделили целые главы — максимум пара строчек текста.

Симбиоз морской лилии и коралла


Читать дальше  » 

Ученые создали «живых» нанороботов из клеток африканской лягушки

В январе 2020 года исследователи из Университета Тафтса и Университета Вермонта разработали метод создания крошечных биологических машин из яиц африканской когтистой лягушки Xenopus laevis. Прозванные ксеноботами в честь своих животных предков эти «живые» машины могли передвигаться самостоятельно, толкать предметы и даже объединяться в рои.

Примечательно, что для их создания ученые использовали эволюционный алгоритм, работающий на суперкомпьютере. С его помощью команда смогла протестировать тысячи потенциальных конструкций, состоящих из различных конфигураций клеток, так что никакой вам генной инженерии. Но самое потрясающее, пожалуй, заключается в том, что год спустя та же команда выпустила новую версию ксеноботов, которые не только стали быстрее, сильнее и способнее, чем когда-либо, но даже собирают собственные тела из отдельных клеток.

Из клеток лягушачьей кожи был создан микроскопический живой робот, способный исцелять и питать себя.


Читать дальше  » 

Научные открытия, которые пришли сразу в две головы

Так кто был первым? Дарвин или Уоллес? Гейзенберг или Шредингер? Ньютон или Лейбниц?

Ньютон против Лейбница

В XVII веке, чтобы познакомить мир с результатами интеллектуального труда и экспериментов, в ученой среде использовали инструмент, который дожил и до наших дней, — массовую рассылку писем среди коллег или научного сообщества.

Участники подобных «пабликов» не всегда отличались порядочностью. Социологические исследования того времени, проведенные социологом Робертом К. Мертоном, подтверждают это сухими цифрами: в 92% случаев одновременные научные открытия заканчивались публичным спорами, в первой половине XX века эта цифра снизилась до 33%.

Новое открытие часто представлялось в виде анаграммы: авторство первооткрывателя фиксировалось, но суть открытия была понятна только посвященным.


Читать дальше  » 

Неслабый пол: в чем женщины круче мужчин и почему

Мужчины быстрее бегают, больше жмут от груди, чаще готовы рисковать и могут быть «суше» без вреда для здоровья. А ещё им не приходится по девять месяцев носить в себе детей. Так что же, у «слабого пола» одни недостатки, никаких биологических преимуществ? А вот и нет. Женские половые хромосомы помогают лучше переносить инфекции, меньше страдать от голода и вообще дольше жить.

Неслабый пол: в чем женщины круче мужчин и почему


Читать дальше  » 

Умер известный магаданский журналист и учёный Игорь Дорогой.



В Магадане 19 февраля умер журналист и орнитолог Игорь Дорогой. Об этом сообщила команда издательства «Охотник». Ему было 65 лет.

Игорь Викторович Дорогой родился в 1955 году, коренной магаданец, старший научный сотрудник лаборатории орнитологии Института биологических проблем Севера ДВО РАН, кандидат биологических наук.
Вырос в семье геологов. После окончания Первой школы г. Магадана (1972 год) поступил на биолого-почвенный факультет Дальневосточного университета, который окончил в 1978 году. С 1978 года работал в ИБПС ДВО РАН.
Последние несколько лет у него было тяжелое раковое заболевание.

Читать дальше  » 

Почему мы любим мясо, или Полный курс мясной химии

Люди – мясоеды. Это, может быть, не очень хорошо для окружающей среды и не всегда полезно для здоровья. Но мы созданы мясоедами, термически обработанная мясная пища в нашем рационе отложила свой эволюционный отпечаток на нашем внешнем облике. Вместе с ростом благосостояния, потребление мяса в мире растет. Мы любим есть мясо, и, скорее всего будем продолжать есть его. Потому что мясо – это не просто еда. Мясо – это очень вкусная еда.

Почему мы любим мясо, или Полный курс мясной химии


Читать дальше  » 

Почему глаза разного цвета и какой цвет самый редкий?

То немногое количество видимого света, что не поглощается радужной оболочкой глаза, отражается обратно, создавая цвет глаз. Сам цвет появляется в результате выработки пигмента мелатонина в радужной оболочке: чем больше меланина, тем темнее цвет глаз, а чем его меньше – тем светлее. Большинство из нас наверняка помнит уроки школьной биологии, когда нужно было предсказать какой цвет глаз будет у ребенка, если у родителей одинаковый (или нет) цвет глаз.

Раньше считалось, что цвет глаз определяется двумя генами, по одному от каждого родителя, однако сегодня ученые понимают, что генетика цвета глаз намного сложнее, а определенную роль в этом процессе играют сразу шестнадцать генов. Из этой статьи вы узнаете, откуда взялась разнообразная палитра цветов глаз у людей, а также о том, какой цвет глаз считается самым редким и почему.

Самым редким цветом глаз на планете является зеленый.


Читать дальше  » 

Новая теория появления кислорода на Земле

Уровень кислорода в атмосфере Земли изменялся на протяжении всей ее истории. Возможно, повышение уровня кислорода в атмосфере было вызвано тектонической активностью или эволюцией растений. Да, но есть весьма любопытная теория, о которой вы, возможно, не слышали.

Новая теория появления кислорода на Земле

Атмосфера ранней Земли представляла собой смесь водяного пара, углекислого газа, аммиака, сероводорода и метана. Затем, около 2,4 миллиарда лет назад, уровень кислорода в атмосфере внезапно повысился. Еще через миллиард лет последовали еще два выброса кислорода в атмосферу. Один из них произошел около 800–540 миллионов лет назад. Уровень кислорода в атмосфере составил 10–50% от сегодняшнего. Насытилась им и поверхность океанов. Другой выброс произошел примерно 450–400 миллионов лет назад. Тогда уровень кислорода поднялся до современного, а столь важный для жизни газ проник уже и в глубины океана.


Читать дальше  » 

Тень жизни: гипотезы о происхождении вирусов

Вряд ли вирусы можно назвать живыми. Однако их происхождение и эволюция понятны даже хуже, чем возникновение «нормальных» клеточных организмов. До сих пор неизвестно, кто появился раньше, первые клетки или первые вирусы. Возможно, они сопровождали жизнь всегда, словно гибельная тень.

Проблема в том, что вирусы представляют собой не более чем фрагменты генома (ДНК или РНК), заключенные в белковую оболочку. В палеонтологической летописи они не оставляют никаких следов, и все, что остается для изучения их прошлого — это современные вирусы и их геномы. Сравнивая, находя сходства и различия, биологи обнаруживают эволюционные связи между разными вирусами, определяют их древнейшие черты.


Читать дальше  » 

На пороге глобальной катастрофы: зазеркальная жизнь

Кто и зачем пытается получить живые организмы из зеркально отраженных молекул, — и почему этот поиск может закончиться глобальной катастрофой.

Природа сплошь и рядом демонстрирует удивительную однобокость. Ракушки обыкновенных улиток-прудовиков закручиваются строго по часовой стрелке, а мутации, вызывающие закручивание в противоположном направлении, приводят к развитию полностью «зеркального» моллюска, с противоположно расположенными органами. Несколько лет назад биологам удалось найти пару такому «обратному» прудовику; теоретически, они могут стать основателями новой популяции, неспособной спариваться с обычными улитками, и со временем выделиться в новый «зеркальный» вид.


Читать дальше  » 

Откуда у угря электричество, чтобы биться током


Каждый с детства слышал о том, что существует такая рыба, как электрический угорь. Исходя из названия, можно логичным образом предположить, чтобы коварная рыбешка каким-то образом может ударить окружающих током. Откуда у угря в принципе появляется такого количество электричества, чтобы представлять опасность для других существ?


Читать дальше  » 

Можно ли встретить своего двойника на Земле?

Задумывались ли вы о том, что где-то на Земле есть человек, точь-в-точь похожий на вас? Он может иначе одеваться, разговаривать на другом языке, быть чуть старше или младше. Но при определенных обстоятельствах выглядеть почти так же, как вы. Мы часто встречаем людей, похожих на наших знакомых, даже в одном городе. И никто не может исключать тот факт, что в разных частях нашей планеты могут проживать два идентичных по внешности человека. Которые когда-нибудь могут встретиться. Но каковы шансы с научной точки зрения, что это произойдет?

Возможно ли встретить человека, похожего на вас как две капли воды?


Читать дальше  » 

Могут ли грибы спасти планету и избавить нас от болезней?

Что вы знаете о грибах? На самом деле мы сталкиваемся с представителями «третьего царства природы» гораздо чаще, чем можно подумать. Каждый раз, когда вы видите на продуктах плесень, пьете прохладный квас, чувствуете зуд после укуса комара или получаете укол антибиотиков – вы встречаетесь с грибами или прямыми результатами их деятельности. Издревле люди чувствовали, что грибы сильно отличаются от растений и животных, их считали чем-то потусторонним, связанным с преисподней. Сегодня мы знаем, что грибы – неотъемлемая часть экосистем Земли, просто они отличаются от прочих живых организмов. Более того, ученые полагают, что грибы могут спасти мир. Но как?

А вы знали, что грибы всасывают пищу всей своей поверхностью, как растения? Однако как и мы, они получают энергию, потребляя другие формы жизни, а не путем фотосинтеза.

Грибница – это вегетативное тело гриба, которое состоит из тонких переплетенных нитей – мицелий.


Читать дальше  » 

Почему осьминоги так похожи на инопланетян?

Американский телевизионный сериал-антология «Сумеречная зона» выходил на канале CBS с 1959 по 1964 год. Каждый эпизод это отдельная история, персонажи которой входят в так называемую «Сумеречную зону», сталкиваясь с неожиданным финалом и моралью. В прошлом году состоялся ремейк культового сериала, а вскоре подоспел и второй сезон, одна из серий которого повествует о команде ученых, изучающих новые виды глубоководных осьминогов.

Популяции кальмаров и осьминогов, согласно сюжету, выросли до невероятных масштабов из-за изменения климата. В результате исследователи столкнулись с неизвестной науке интеллектуально развитой формой жизни. И знаете, что самое удивительное во всей этой истории? Осьминоги на самом деле настолько странные, что их щупальца как бы одновременно являются их «мозгом». Но это далеко не все. Рассказываем, что науке известно о головоногих моллюсках.

Кадр из сериала «Сумеречная зона», второй сезон, 2020 год


Читать дальше  » 

Нанодвигатель: как работает мотор, созданный бактериями

Ротор, статор, тормоз и трансмиссия: как работает клеточный двигатель, изобретенный бактериями за миллиарды лет до первого автомобиля, первого станка и первого человека.

С тех пор как десять лет назад в России случился нанотехнологический бум, мы с нетерпением ждем обещанной революции — «умных» приборов, материалов и механизмов, с ювелирной точностью собранных из отдельных молекул и даже атомов. К сожалению, до сих пор разработать, пустить в массовое производство и с успехом применять молекулярные наномашины удалось разве что самой природе. Один из самых поразительных примеров этому дают жгутики обыкновенных бактерий.


Читать дальше  » 

Вирус сделал пчел более харизматичными

Пчелы, зараженные израильским вирусом острого паралича, перестают общаться с труженицами из своего родного улья, но становятся более харизматичными в чужих ульях. Этот факт обнаружили ученые из США и написали об этом статью в Proceedings of the National Academy of Sciences. На данный момент они считают, что этот эффект — часть стратегии вируса, которая заточена на распространение между колониями.


Читать дальше  » 

Научные факты о мужском семени

По данным Всемирной организации здравоохранения,мужчины производят от 39 до 929 миллионов одноклеточных«головастиков» за одно семяизвержение. Но как много вы знаете об этих смешных извилистых клетках? Каковы были шансы,что на свет появитесь именно вы,сколько в сперме полезных(или не очень) веществ,зачем некоторые женщины ее едят,как связана плодовитость и размер трусов,зависит ли качество спермы от национальности и вообще что в голове у сперматозоида?


Читать дальше  » 

В Антарктиде обнаружен существо, которое пережило 30 ледниковых периодов

На нашей планете есть места жизнь в которых кажется невозможной. Антарктида – одно из них. Но так было не всегда: 68 миллионов лет назад континент был покрыт густыми лесами, по которым ходили динозавры и первые млекопитающие. В те времена Антарктида была связана с Южной Америкой, образуя последние остатки суперконтинента Гондвана, от которого уже отделились Африка и Австралия.

Лишь после откола от Южной Америки – примерно 35 миллионов лет назад – континент окутал ледяной покров, уничтоживший почти все живое. Конечно, Антарктида славится пингвинами и тюленями, но они живут на побережье, питаясь рыбой и фитопланктоном. Но выжить в глубине континента, около 98% которого покрыто льдом, они не могут. Считалось, никто не может. До недавнего времени.

Так выглядит Tullbergia – крошечное животное, пережившее 30 ледниковых периодов


Читать дальше  » 

Черные грибы Чернобыля: неопознанная жизнь, созданная радиацией

Жизнь способна укротить даже смертоносную радиацию и использовать ее энергию во благо новых существ.

Вопреки многим ожиданиям, катастрофа на АЭС в Чернобыле не превратила окружающие леса в мертвую ядерную пустыню. Нет худа без добра, и после организации зоны отчуждения антропогенное давление на местную природу резко снизилось. Даже в наиболее поврежденных участках растительная жизнь быстро восстановилась, в долину Припяти вернулись дикие кабаны, медведи и волки. Природа оживает, словно сказочный Феникс, однако невидимая удушливая хватка радиации ощущается повсюду.


Читать дальше  » 

Folding@Home стал мощнее топ-500 суперкомпьютеров мира

Folding@Home занимается борьбой с коронавирусом.

Дело в том, что это — проект распределенных вычислений, мощность которому дают простаивающие компьютеры по всему миру. Его мощность на данный момент превысила 2,4 эксафлопс, что делает его мощнее 500 самых мощных компьютеров мира вместе взятых.

Для решения огромного количества научных задач требуются вычислительные мощности. Когда наши исследования стало сложно поддерживать компьютерами ученых, зародилась «Гражданская наука». Люди добровольно предоставляют свободное время своих компьютеров. Все, что требуется от человека — установить приложение, которое будет проводить удаленные расчеты по желанию владельца ПК. В итоге вы тоже можете приложить свою руку к классификации галактик, простых чисел, отслеживанию астероидов, птиц, поиску лекарств и новых полимеров. В общем, варианты есть самые разные, и для вас тоже что-то может найтись.


Читать дальше  » 

Биологи разгадали загадку змеиного яда

Одной из загадок эволюционной биологии и герпетологии всегда была дилемма о змеином яде: появился ли он у змей для того, чтобы защищаться, или чтобы нападать?

Если учитывать, что первые ядовитые змеи были совсем не похожи на наших современников и их яды были другими, то вопрос кажется крайне сложным. Разгадали загадку ученые из Британского Университета Суонси под чутким руководством Вольфганга Вюстера.

На земле существует более 700 видов змей, а от их укусов каждый год гибнет более 100 тысяч человек. Змей, которые охотятся на людей, не существует. Атакуют они только в качестве самозащиты, и такая статистика давно научила нас обходить их стороной. И не только нас, но и огромное количество других животных, начиная с бесстрашных хищников и заканчивая крупными парнокопытными.

Ученые определили, что оборонительные яды работают за счет быстрого развития болевого шока: безболезненный яд будет попросту незаметен для атакующего животного. Мы все сталкивались с оборонительными ядами — ими пользуются пчелы, осы, шмели и их родственники. Придя к данному выводу, исследователи собрали выборку из описаний более чем 600 змеиных укусов — они опрашивали герпетологов и людей, которые работают с чешуйчатыми багетами.

Сравнение болевых ощущений от укусов ядовитых змей показало, что они научились вырабатывать токсины не для защиты, а для нападения.


Читать дальше  » 

Микрофотографии фруктов, семян, пыльцы и спор в серии Canopy

Роб Кесслер — художник, который выпускает серию работ под названием «Canopy». Он снимает органы растений, которые выглядят наиболее необычно и красиво при макросъемке. В производстве изображений, которые недоступны нашим глазам, он использует электронный микроскоп и свои способности художника для придания изображению цвета.

Семя круглоглазой акации:

Значение проекта заключается в сотрудничестве ученых и артистов, которое лучше всего характеризует нашу эпоху по мнению автора.


Читать дальше  » 

Американцы удивлены советским культом «Гематогена», но нам есть чем гордиться!

Американцы проявляют особый интерес к советскому прошлому, до сих пор открывая для себя новые неизведанные факты жизни на 1/6 части суши. К примеру недавно журналист из США Марк Хей (Mark Hay) с удивлением узнал о популярности в СССР «Гематогена». Как оказалось, на Западе отлично знакомы с названием этого продукта, только состав нашего и американского гематогена коренным образом отличается.


Читать дальше  » 

“Я передумал”: найден безмозглый одноклеточный, который умеет принимать сложные решения

С высоты всех наших триллионов клеток легко презрительно относиться к одноклеточным организмам. Но новое исследование ученых из Гарварда показало, что некоторые из этих инфузорий умеют принимать довольно сложные решения. Эксперименты выявили, что некоторые одноклеточные умеют рассматривать несколько вариантов действий и даже менять свое решение.

Dexter et al, 2019
 

Речь об инфузориях Stentor roeselii. Это пресноводные одноклеточные, похожие на трубу. С одной стороны их относительно большого тела находится большой “рот” с маленькими ресничками. Эти реснички двигаются так, что создают водоворот, по которому частички еды попадают прямо в рот. С другой стороны S. roeseliiнаходится захват, которым эти существа крепятся к твердой поверхности.

В ходе экспериментов ученые выяснили, что эти организмы могут по-разному себя вести и даже менять свое поведение, когда их действие не помогает ситуации.


Читать дальше  » 

Смерть Кощея: новый антибиотик нашли в бактерии в черве в яйце

Последний антибиотик, помогающий против грамотрицательных бактерий — как правило, самых опасных бактерий — был разработан в 1960-х годах. С тех пор устойчивость к антибиотикам росла, а новых препаратов не появлялось. И вместо попыток разработать подходящий антибиотик самостоятельно, ученые решили проверить, как с этими бактериями борются другие виды. 


Читать дальше  » 

В России впервые открылся центр изучения атакующих микробы вирусов

Первый в России Биологический ресурсный центр для углубленного изучения бактериофагов (вирусов, избирательно атакующих и поражающих микробы, — Прим.ред.), начал свою работу в Уфе, сообщили в пресс-службе госкорпорации «Ростех».

Предприятие «Иммунопрепарат» создано на базе уфимского филиала компании «Микроген» (находится под управлением холдинга «Нацимбио» ГК «Ростех»). Предполагается, что центр станет хранилищем уникальной коллекции микроорганизмов из более чем 10 тыс. штаммов.

Главная цель ученых – усовершенствование лечебно-профилактических препаратов, которые являются альтернативой антибиотикам.


Читать дальше  » 

Движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор?

Многие эволюционные биологи очарованы практически идеальной приспособленностью организмов к окружающей среде. По-видимому, многие из них рассматривают естественный отбор как центральный и наиболее важный процесс биологической эволюции, причем эти два термина («биологическая эволюция» и «естественный отбор») часто трактуются как синонимичные или взаимозаменяемые. Естественному отбору посвящено подавляющее большинство исследований. Тем не менее, профессор Университета штата Пенсильвания и директор Института молекулярной эволюционной генетики Масатоси Неи, считает, что движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор.

Принцип эволюции работает не только на Земле, но и во Вселенной


Читать дальше  » 

Почему новое исследование биологов ставит крест на поисках инопланетной жизни?

Вулкан Даллол в северной Эфиопии — одно из самых инопланетных мест на Земле, чей раскаленный пейзаж окружает неземная зелень и яркий желтый цвет гидротермальных бассейнов, считающиеся одними из самых экстремальных сред на нашей планете. Несмотря на всю свою живописность, окрестности вулкана являются крайне опасным местом для существования даже тех живых организмов, которые уже давно и успешно смогли приспособиться к выживанию в сверхгорячих и сверкислотных условиях некоторых мест нашей планеты.

Именно этот факт может коренным образом изменить представление ученых о возможности наличия жизни на других планетах, полностью перечеркнув надежды человечества на обретение “братьев по разуму”.

Окрестности вулкана Даллол представляют собой красивое, но весьма опасное место


Читать дальше  » 

Белые акулы ежегодно собираются в группы у берегов Австралии, но непонятно зачем

Все мы любим хотя бы раз в неделю встретиться с друзьями. Кажется, акулы тоже совсем не прочь забыть про охоту и один раз в год повидаться со старыми знакомыми. По крайней мере, об этом свидетельствуют наблюдения австралийских ученых, которые уже несколько лет подряд замечают скопления белых акул неподалеку от Нептуновых островов. На данный момент исследователи не могут объяснить необычное явление, потому что хищные рыбы не ведут групповую охоту и даже не подают признаков размножения. В ходе наблюдений, однако, было замечено весьма подозрительное поведение подводных убийц. Кажется, акулы что-то замышляют?

Белые акулы считаются одними из самых опасных хищных рыб


Читать дальше  » 

Как антибиотики борются с бактериями и как бактерии прячутся от них

Исследователи рассказали о том, как бактерии научились маскироваться и избегать встречи с иммунной системой и антибиотиками благодаря хитрым эволюционным механизмам.

Как антибиотики борются с бактериями и как бактерии прячутся от них


Читать дальше  » 

Обнаружены новые химические соединения, способные объяснить возникновение жизни на Земле

До появления жизни на нашей планете окружающая среда содержала большое количество химических элементов, которые взаимодействовали друг с другом очень хаотично. Ученые из Токийского технологического института и Национального университета Малайзии выяснили почему химические соединения до зарождения жизни были сложнее, чем считалось раньше.

Землю населяют клеточные формы жизни. Клетки — это сложные структуры, которые состоят из множества химических компонентов, включая белки и нуклеиновые кислоты. Все эти компоненты нужны клеткам чтобы жить, расти и развиваться. Клетки взаимодействуют с окружающей средой, обмениваются друг с другом пищей и отходами. Но что было на нашей планете до их появления?


Читать дальше  » 

Рекурсивный язык и современное мышление появились одновременно — из-за генетической мутации 70 тыс. лет назад

Биологи из Бостонского университета выдвинули гипотезу о том, что рекурсивный язык и современное мышление возникли одновременно — в результате генетической мутации, которая 70 тыс. лет назад привела к замедлению развития перфронтальной коры головного мозга. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в журнале Research Ideas and Outcomes.


Читать дальше  » 

Старики, разбойники

Рак и старение: две стороны одной медали

Взаимоотношения между раком и старостью сложно назвать однозначными. Старение считают основным фактором риска для развития опухолей и одновременно с тем главной стратегией защиты от них. Но это противоречие исчезает, если представить себе, что старость и рак, как доктор Джекил и мистер Хайд, не полные противоположности, а одно и то же.


Читать дальше  » 

Ради смягчения нравов

Сотрудники Аптекарского огорода — о пальмах и кактусах, собственной миссии и значении ботанического сада в XXI веке

Почти в центре Москвы, в полукилометре от Садового кольца, окруженный со всех сторон жилыми домами и офисами, находится старейший ботанический сад России — Аптекарский огород. Каждый год его посещает около полумиллиона человек, которых привлекают не только растения, но и культурные мероприятия. Корреспондент узнал у директора и двух сотрудников сада, за что они любят свою работу, откуда в коллекции берутся растения и что ботанический сад может дать современному горожанину помимо отдыха среди зелени.


Читать дальше  » 

«Мы не будем делать это тайно, как китайские коллеги»

Разговор с российским эмбриологом, редактирующим человеческие эмбрионы, о репродуктивных технологиях и том, чего дальше от них ожидать

Прямо сейчас, среди нас — миллионы людей, зачатых «в пробирке», при помощи экстракорпорального оплодотворения (ЭКО). У многих из них есть свои дети. Технология, когда-то казавшаяся фантастической, сейчас доступна в России по обязательной медицинской страховке. На острие прогресса теперь генетическая модификация эмбрионов. Мы поговорили об этом с эмбриологом Татьяной Кодылевой, которая уже 20 лет занимается ЭКО в России, а теперь редактирует человеческие зародыши в рамках исследований, аналогичных экспериментам Цзянькуя Хэ, «отца» ГМ-детей.


Читать дальше  » 

Муравечество. Как мелкие козявки стали влиятельнейшими существами на планете.

Если тебе кажется, что люди — это победивший в эволюционной гонке на нашей планете вид, ты ошибаешься.

Если собрать в один гигантский мешок всех людей, а в другой — всех муравьев, топчущих ножками Землю, то второй мешок будет во много раз больше и тяжелее первого. На долю муравьев вообще приходится пятая часть всей биомассы животных, в то время как суммарный вес человечества составляет какие-то доли процента. Сейчас на планете, согласно расчетам энтомологов Б. Холл­доблера и Э. О. Уилсона, существует примерно 10 квадриллионов муравьев.


Читать дальше  » 

Меньше, медленнее, глубже

Полезные советы о долголетии от животных-рекордсменов

Если верить биографиям людей-долгожителей, секрет бессмертия сокрыт в деятельной и яркой жизни. Например, жизнеописание Жанны Кальман, чьи 122 года жизни пока остаются рекордом среди документально подтвержденных достижений, предлагает: ешьте шоколад, крутите педали и не жалейте вина — и сотня лет ваши! Но если мы окинем взглядом остальной животный мир, то встретимся с гораздо менее воодушевляющими советами. Чемпионы среди рыб и млекопитающих, птиц и беспозвоночных подолгу не взрослеют, прячутся в холодных темных углах и не спешат размножаться.


Читать дальше  » 

О, как ты изменился

NASA отчиталось об эксперименте с астронавтами-близнецами

В 2015 году NASA отправило в космос астронавта Скотта Келли аж на 340 дней — рекордное по сей день время для американской космонавтики. Рекордсменом Келли стал благодаря тому, что у него, помимо всех прочих достоинств, есть брат-близнец — Марк Келли. Когда «космический» брат вернулся к «земному», ученые сравнили их по самым разным признакам. Среди неожиданных находок — изменения в работе генов, снижение когнитивных функций и быстротечная клеточная молодость «космического» близнеца.


Читать дальше  » 

На дне Марианской впадины обнаружены бактерии, питающиеся нефтью

В самой глубокой точке Мирового океана, Марианской впадине, расположенной в западной части Тихого океана и уходящей под поверхность почти на 11 000 метров (для сравнения, высота горы Эверест составляет 8848 метров) ученые обнаружили уникальные бактерии, питающиеся нефтью. Исследование, чьи результаты были опубликованы в журнале Microbiome, проводились международной группой специалистов во главе с учеными из Университета Восточной Англии. Вместе со своими коллегами из Китая и России, ученые провели самый полный анализ микробных популяций в самом глубоком месте впадины.


Читать дальше  » 

Люди убили неандертальцев из-за их шерсти?

Джудит Рич Харрис считает, что наши предки считали себя «людьми», а существ, покрытых шерстью, – «животными», так же, как и мы. Если на теле новорожденного было слишком много волос, то родители считали его непривлекательным и убивали. По этой же причине избавившиеся от шерсти европейцы истребили неандертальцев.


Читать дальше  » 

Рождены первые в истории макаки-резусы из спермы в замороженных яичках

Процедура, которая включает удаление и замораживание незрелой ткани яичка с последующей ее имплантацией, привела к первому рождению живой здоровой обезьяны. Эта техника теоретически может помочь мальчикам допубертатного периода, которым предстоит лечение рака: 30% из них становятся бесплодными из-за резкого воздействия химиотерапии и облучения. В настоящее время у этих мальчиков нет выбора, который мог бы позволить им гарантировать биологических детей в будущем.

Врачи могут замораживать сперму взрослых пациентов мужского пола, но мальчики начинают производить зрелые половые клетки только по достижении половой зрелости. В этот момент гормональные изменения в организме повышают уровень тестостерона, стимулируя развитие стволовых клеток в яичках в сперму. Химиотерапия и лучевая терапия могут истощить эти стволовые клетки, что приводит к низкому уровню сперматозоидов и бесплодию.


Читать дальше  » 

Связанные одним телом

Чем усеян путь одноклеточных к тому, чтобы стать многоклеточными

Многоклеточность — универсальное свойство, независимо возникавшее в истории жизни на этой планете множество раз. Как же именно она появилась и можно ли это событие воспроизвести? Насколько мы близки к тому, чтобы дать окончательный и исчерпывающий ответ на один из главных вопросов эволюционной биологии?


Читать дальше  » 

Одной загадкой больше: найдены рыбы, живущие в «мертвой воде»

В природе существуют особый тип существ, называемый экстремофилы. Они отличаются от всех других животных тем, что способны выживать в экстремальных условиях, например, в особо жарких местах или сильно соленых водах. Ученые обнаружили, что в мире также есть существа, которым почти не нужен кислород — как ни странно, это некоторые виды рыб, найденные в калифорнийском заливе членами научно-исследовательского института MBARI. Ученые до сих пор не могут понять, как они способны жить без кислорода, но у них есть некоторые предположения.

Подводный мир


Читать дальше  »