Мошенник

 

Я прекрасно понимал, что это обман, но ничего не мог с собой поделать.

Сколько?

— Всего десять тысяч кредитов.

До Титана?

— Вообще куда угодно. В стоимость включена гибернация и обед перед посадкой. У меня билеты на двадцать направлений. Вытягивай любой и лети. Ну, решайся!

Я беспомощно огляделся, но все спешили по своим делам. Никому до нас не было дела.

Да знаете...

— Не знаю и знать не хочу! — собеседник придвинулся ближе и подмигнул. На меня пахнуло горячим маслом. — Твоё место в космосе, комрад! И ты это отлично знаешь. Таинственные глубины ждут. Тысячи неиследованных миров, мощные и надёжные звездолёты… Сама судьба привела тебя ко мне!

Вот и я уже верю в то, что вышел сегодня утром из дома только за тем, чтобы к вечеру уже улететь открывать и исследовать новые планеты.

— Тяни!

Не прицеливаясь беру глянцевую карточку из середины пачки. Переворачиваю. TRAPPIST-1H. Билет второго класса. Гибернация и обед перед посадкой. Вылет через два часа.

 

Вах! — театрально вздыхает мой собеседник и чуть не подпрыгивает. — Как же тебе, брат, повезло! Билет на восхитительную планету, настоящий эдем для таких отважных парней, как ты...

Честно говоря...смущённо начинаю я.

— … и самая безопасная колония на свете! — на ходу переобувается собеседник. — Полное терраформирование, жильё и питание. Всего десять тысяч кредитов. Сегодня прямо твой день!

Негнущимися пальцами тянусь в карман, достаю кошелёк.

— Номер карты: пять пять, два два… — возбуждённо шепчет мне на ухо.

Всё как в тумане. Клик. И мой собеседник словно испарился. А я стою как идиот с билетом в руке и не могу прийти в себя. Где это я? В космопорте?

Вы будете регистрироваться или нет?нервно шипит на меня железяка.

И тут у меня будто пелена с глаз спала. Чертыхаюсь, расталкиваю всех плечом и спешу к выходу. Как я мог позволить так себя одурачить? В полицию, скорее в полицию! Да только что они сделают? Деньги я перевёл по своей воле. Счёт получателя наверняка закрыт. Негодяя и след простыл. Плакали теперь мои кредиты.

 

В отчаянии сажусь прямо на мокрые после дождя бетонные ступени. Во вспотевшей ладони какая-то бумажка. С удивлением рассматриваю её. Билет на TRAPPIST-1H.

И тут я всё понял. Друзья рассказывали мне городскую легенду, что, дескать, уже давно на Земле действует группа роботов-мошенников. Используя то ли гипноз, то ли специальные вещества, они заставляют поверить случайно выбранную жертву в шарообразность Земли, космос и колонии на других планетах. Потом впаривают по смешной цене билет куда-нибудь и приводят в космопорт. И если вы не успели опомниться, то вас больше никто и никогда не увидит. Помню, как долго мы смеялись над этой остроумной выдумкой. И нам не приходило в голову, что это может быть правдой.

Aty by Jack Gaughan
Aty by Jack Gaughan

У меня аж похолодело всё изнутри. Я вскочил со ступеней. Отравили и промыли мозги. А что, если мне теперь будет сниться этот TRAPPIST-1H? Трясущимися руками достаю телефон и набираю номер знакомого плоскотеррапевта.

Алло… это Джейкоб? Мне срочно нужна ваша помощь! Кажется, меня загипнотизировали и я на минуту поверил в… о боже!.. к-к-космос!

  • avatar
  • .
  • +21

0 комментариев

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.